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Le blog d'Hunza : mes plus belles randonnées en montagne et ailleurs

Trek dans le désert blanc en Egypte

1 Janvier 2016 , Rédigé par hunza Publié dans #Monde

Si l'Egypte est connue pour le Nil et pour sa très riche histoire, elle l'est beaucoup moins pour la beauté de son désert blanc. Et pourtant, quelle extraordinaire variété de paysages dans ce petit morceau du désert libyque situé entre les oasis de Bahariya et de Farafra. Sur une petite superficie (3 000 km²), il offre une incroyable statuaire de grès et de calcaire que seul un trek de plusieurs jours vous permettra d'apprécier. Et c'est pour tenter de vous donner l'envie d'y aller que j'ai commis cet article avec toutes les photos qui l'accompagnent. 

 

Je suis parti avec un voyagiste pour une durée totale de 9 jours, vol compris.

 

Quelques infos utiles sur le trek :

 

Trek : 100 km environ parcourus en 5 jours soit des étapes d'une vingtaine de kilomètres. Le départ se passe vers les 9h00 du matin pour marcher jusqu'à 11h30 environ. Repas et sieste (pour ceux qui le veulent) avant de repartir vers 14h00/14h30 et de marcher jusqu'à 16h30/17h00. Très peu de dénivelé rencontré durant le parcours. Il faut savoir que ce trek n'a lieu que d'octobre à avril pour éviter les fortes chaleurs. La marche se fait en fonction du rythme de chacun et des dromadaires sont là en cas de fatigue de l'un des trekkers.

Fin janvier, période où j'ai fait ce trek, le soleil se lève vers 7h00 et se couche vers 17h30 donc les soirées sont longues car on ne dîne pas avant 19h45. La température en milieu de journée n'a pas dépassé les 23 degrés. Il y a du vent de sable certains jours et le ciel n'a pas été toujours ... bleu comme on peut l'imaginer dans le désert. Pour les amoureux des étoiles, le ciel, à la nuit tombé, en est chargé. Et, en plus, comme vous dormez dehors, vous pouvez profiter du spectacle tout en étant couché. Attention, toutefois, de prévoir un bon duvet car les nuits sont plutôt fraîches surtout quand le vent souffle.  

 

Petit historique sur le désert blanc :

 

Il y a 70 millions d'années, la mer a recouvert l'est de l'Egypte actuelle. Elle y est restée pendant 30 millions d'années avant de se retirer. C'est durant cette période que le calcaire s'est déposé sur le sol et l'épaisseur de cette couche a atteint les 300 m. Après le retrait de la mer, l'érosion (vent transportant du sable, pluie et thermoclastie) n'a pas cessé de travailler cette fragile matière blanche qui n'était plus protégée par rien. D'où toutes ces formes fantastiques qui caractérisent ce désert et que seule notre l'imaginaire s'amusera à leur trouver des noms.

Pour les géologues : des pierres jonchent le sol par endroit : marcassites, pyrites, quartz, calcites, fossiles, etc

 

1er jour :

 

Départ de Paris   pour Le Caire. Le vol dure environ 4h40 et la distance parcourue est de 3 200 km. Décalage horaire = 1 heure. Transfert de l'aéroport à l'hôtel Delta Pyramide à Gizeh. On traverse une partie du Caire. La circulation automobile est incroyable. Pas de feux rouges. Pas de passage piéton. C'est le klaxon qui fait tout et le ... frein. A proximité de l'hôtel, possibilité de changer la monnaie et se restaurer (poulet grillé, kebab, poisson grillé, etc ...) ou d'acheter de l'alimentation. Beaucoup de magasins ne ferment pas durant la nuit. A l'hôtel, il y a une terrasse au dernier étage avec bar et piscine. Allez-y pour la vue sur les pyramides lors du lever du soleil.

 

2ème jour :

 

Visite rapide du site des pyramides de Gizeh. Sur 330 pharaons qui ont régné en Egypte, on a retrouvé 110 tombes. Ici, il y en a 3. La plus haute est celle de Khéops, celle ou reste les vestiges de parois lisse Khephren et puis Mykérinos. Il fallait environ 40 ans pour les construire car les ouvriers n'y consacraient que 4 mois par an. Les pierres étaient extraites sur place. Seul le calcaire était acheminé par bateaux et était débarqué à proximité de l'emplacement du Sphinx. Aujourd'hui, les eaux du Nil ont disparu après que la zone eut été asséchée au début du siècle.

Vue depuis la terrasse de l'hôtel sur les pyramides : Khéops et Khéphren

Vue depuis la terrasse de l'hôtel sur les pyramides : Khéops et Khéphren

Pyramide de Khéops avec devant un bâtiment qui abrite la barque solaire de Khéops découverte en 1954

Pyramide de Khéops avec devant un bâtiment qui abrite la barque solaire de Khéops découverte en 1954

Pyramide de Khéphren et, derrière, celle de Mykérinos

Pyramide de Khéphren et, derrière, celle de Mykérinos

Le Sphinx et, derrière, la pyramide de Mykérinos

Le Sphinx et, derrière, la pyramide de Mykérinos

Gros plan sur la tête du Sphinx avec, derrière, la pyramide de Khéops 

Gros plan sur la tête du Sphinx avec, derrière, la pyramide de Khéops 

Le Sphinx et les pyramides de Khéphren et de Mykérinos (à gauche)

Le Sphinx et les pyramides de Khéphren et de Mykérinos (à gauche)

Aux alentours des pyramides :

Un des innombrables transport hippomobile dans une rue de Gizeh 

Un des innombrables transport hippomobile dans une rue de Gizeh 

Un touk touk qui sert de taxi

Un touk touk qui sert de taxi

Départ pour le désert Blanc = environ 520 km de route dont 378 entre Le Caire et Bawati, la ville principale de l'oasis de Bahariya. Compter en tout près de 6 heures et demi de trajet. Jusqu'à l'oasis, la route est monotone. Halte à Bawati pour acheter des provisions pour le trek :

Trek dans le désert blanc en Egypte
La rue principale de Bawati

La rue principale de Bawati

Après, on traverse le désert noir avec ses montagnes de formes coniques avant d'arriver dans la dépression occupée par le désert blanc.

Arrêt au bord de la route au milieu de nulle part pour rejoindre à pied sous un ciel étoilé l'emplacement du 1er bivouac dans le Wadi Khabour.

 

3ème jour : El Khabour - El Haggar

La colonne (el khabour) surnommée "doigt de Dieu" à proximité de laquelle nous avons bivouaqué

La colonne (el khabour) surnommée "doigt de Dieu" à proximité de laquelle nous avons bivouaqué

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Le vent de sable s'est levé qui brouille l'horizon 

Le vent de sable s'est levé qui brouille l'horizon 

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Emplacement de notre second bivouac à El Haggar (= la pierre)

Emplacement de notre second bivouac à El Haggar (= la pierre)

Ces montagnes de formes coniques sont appelées des "inselbergs". C'est l'érosion qui les a complètement isolées les unes des autres

Lumière de fin de journée sur les "inselbergs"

Lumière de fin de journée sur les "inselbergs"

 

4ème journée : El Haggar - El Gherdel Wasé

Premières lumières du jour

Premières lumières du jour

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte

Nous voici arrivés au bord du plateau de Masraa pour découvrir le Wadi Kébir (= grande vallée) avec, au fond, la limite nord-ouest de la dépression du désert blanc.

Trek dans le désert blanc en Egypte
Délitement du bord du plateau

Délitement du bord du plateau

Dans le Wadi Kébir :

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte

Le guide nous fait monter sur un promontoire qui domine le Wadi Kébir afin de nous faire admirer le "théâtre" formé par des centaines de protubérances en grès très friable.

"Le théâtre"

"Le théâtre"

Trek dans le désert blanc en Egypte
Cheminement parmi les "champignons du théâtre"

Cheminement parmi les "champignons du théâtre"

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte

Lieu de notre bivouac = el Ghardel Wasé (= grande dune de sable) 

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
 Un fennec attiré par les restes de notre repas

 Un fennec attiré par les restes de notre repas

 

5ème jour : el Ghardel Wasé - ? (il s'agirait du lieu-dit "le trou")

​​​​​​​On dirait des yourtes mongoles ....

​​​​​​​On dirait des yourtes mongoles ....

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Une arche naturelle

Une arche naturelle

Vue à travers une ouverture creusée par l'érosion dans la paroi calcaire

Vue à travers une ouverture creusée par l'érosion dans la paroi calcaire

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Lieu de notre bivouac

Lieu de notre bivouac

Veillée autour du feu et du "thé bédouin" qu'on fait bouillir sur la braise

Veillée autour du feu et du "thé bédouin" qu'on fait bouillir sur la braise

 

6ème jour : ? - El Kheyam   

Premières lumières du matin

Premières lumières du matin

Dommage, la photo ne rend pas bien la blancheur du calcaire à la base de cette falaise quasiment verticale, mais on n'aurait cru y voir de beaux névés

Dommage, la photo ne rend pas bien la blancheur du calcaire à la base de cette falaise quasiment verticale, mais on n'aurait cru y voir de beaux névés

Trek dans le désert blanc en Egypte
Pause dans une petite oasis dans le Wadi Hennis 

Pause dans une petite oasis dans le Wadi Hennis 

Désert blanc

Préparation du déjeuner

L'oasis Ain Khadra, lieu de notre déjeuner (ain khadra signifie : la source verte).

L'oasis Ain Khadra, lieu de notre déjeuner (ain khadra signifie : la source verte).

El Santa : cet arbre, un acacia tortilis raddiana, est apparemment célèbre car il serait 3 fois millénaire ! Il s'agit d'une variété de mimosa qui fleurit 4 fois par an

El Santa : cet arbre, un acacia tortilis raddiana, est apparemment célèbre car il serait 3 fois millénaire ! Il s'agit d'une variété de mimosa qui fleurit 4 fois par an

On pénètre dans Sahara El Kadima (= ancien désert) ou désert des champignons.

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte

Notre bivouac est installé quelque part au milieu de ces protubérances

Préparation du dîner et à côté dans la bouilloire, le carcadet, boisson à base d'hibiscus

Préparation du dîner et à côté dans la bouilloire, le carcadet, boisson à base d'hibiscus

Trek dans le désert blanc en Egypte

 

7ème jour : El Kheyam - ?  

Le jour se lève sur le désert blanc

Le jour se lève sur le désert blanc

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte

On pénètre dans le nouveau désert, le Sahara el Gedida.

​​​​​​​Chamelier et dromadaires traversent un "lac figé" de calcaire

​​​​​​​Chamelier et dromadaires traversent un "lac figé" de calcaire

Trek dans le désert blanc en Egypte
Une tête humaine ...

Une tête humaine ...

Trek dans le désert blanc en Egypte

Un fort vent de sable se lève et brouille le paysage par moment.

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte

Le champignon et la poule dans le désert blanc

Le célèbre champignon du désert blanc et la poule soumis au vent de sable

 

Le vent va finir par s'affaiblir et le soleil réapparaitre.

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
​​​​​​​De beaux champignons....  

​​​​​​​De beaux champignons....  

Préparation du déjeuner

Préparation du déjeuner

Egypte, repas nomade dans le désert blanc

Au menu de notre déjeunerbabaghanouj (c'est à base d'aubergines), shaksouka (oeufs et légumes mélangés), cumin  et pain rond égyptien

Trek dans le désert blanc en Egypte
Le champignon et la poule sous le soleil enfin revenu

Le champignon et la poule sous le soleil enfin revenu

Trek dans le désert blanc en Egypte
L'érosion en train de détruire un champignon d'où la grande fragilité de ce désert....

L'érosion en train de détruire un champignon d'où la grande fragilité de ce désert....

Une drôle de cheminée

Une drôle de cheminée

Désert blanc

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
​​​​​​​Emplacement de notre dernier bivouac

​​​​​​​Emplacement de notre dernier bivouac

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Dernier coucher du soleil pendant le trek

Dernier coucher du soleil pendant le trek

Un joueur d'arghoul, instrument égyptien taillé dans le roseau

Un joueur d'arghoul, instrument égyptien taillé dans le roseau

 

8ème jour : retour au Caire

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Le "parking" pour chameaux : le chamelier y laisse ses bêtes jusqu'à son prochain circuit.

Le "parking" pour chameaux : le chamelier y laisse ses bêtes jusqu'à son prochain circuit.

 La mère et son petit âgé de moins d'une semaine près d'un abreuvoir

 La mère et son petit âgé de moins d'une semaine près d'un abreuvoir

Entrée du désert blanc

C'est une des entrées principales du désert pour les touristes en 4x4 et, pour notre groupe, c'est l'endroit où le trek s'achève     

 

Retour au Caire par la même route avec 3 étapes en chemin : El Heiz, le désert noir et Bawati.

 

Arrêt à El Heiz. Une pompe permet de puiser l'eau au fond d'un puit et d'irriguer l'oasis. L'eau tombe à gros débit dans un bassin où il est possible de se baigner. Elle aurait des vertus curatives pour les maladies de peau. En tout cas, elle est tiède tout en ayant une légère odeur d'eau ferrugineuse.

Trek dans le désert blanc en Egypte

Arrêt dans le désert noir avec ascension de la "black mountain" au sommet de laquelle on dispose d'un superbe panorama sur ce désert dit noir car le sol est recouvert de pierres d'origine volcanique (beaucoup de basalte).    

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte

Arrêt à Bawati, "capitale" de l'oasis de Bahariya. Repas et petite ballade.

Au bord de la route principale, représentation des anciennes maisons du village ("old oasis panorama")

Au bord de la route principale, représentation des anciennes maisons du village ("old oasis panorama")

Effervescence dans la station essence lors d'une livraison de carburant

Effervescence dans la station essence lors d'une livraison de carburant

Trek dans le désert blanc en Egypte

Après être arrivé à l'hôtel Delta Pyramide de Guyzeh, quelques photos prises sur le chemin du restaurant :

Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte
Trek dans le désert blanc en Egypte

Bon voyage

 

Voir aussi mes articles sur mes treks dans le désert en cliquant sur les liens ci-dessous :

Trek dans les dunes de la vallée du Drâa au Maroc : les ergs Chegaga et Zaher

Trek dans les dunes de Merzouga et la palmeraie de Skoura au Maroc

 

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