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Le blog d'Hunza : mes plus belles randonnées en montagne et ailleurs

Descente des gorges de l'Ardèche en canoe depuis Vallon Pont d'Arc

1 Avril 2017 , Rédigé par hunza Publié dans #Régions françaises

Les gorges de l'Ardèche sont un des sites naturels de France les plus connus. S'étendant sur une trentaine de kilomètres, ses falaises verticales qui atteignent parfois 300 mètres de hauteur sont le résultat de l'érosion de la pierre calcaire. On peut les découvrir en empruntant la route sinueuse qui les longe tout en offrant de temps en temps de superbes points de vue mais c'est surtout en canoë qu'on appréciera les dimensions gigantesques du canyon et la beauté de ces paysages sauvages.

 

Comment aller à Vallon Pont d'Arc?

Il existe une ligne de bus TER quotidien au départ de Valence TGV ou de Montélimar. Il faut compter environ 1h30 de trajet entre Montélimar et Vallon Pont d'Arc. Le trajet est superbe entre Le Teil et Saint-Jean Centenier.

 

Pour consulter les horaires de cars, cliquer ici

(Choisir la fiche n°76 Valence TGV - Montélimar - Aubenas - Vallon/Les Vans)

 

Pour se déplacer, on peut aussi utiliser le covoiturage : https://www.blablacar.fr/

 

Où loger à Vallon Pont d'Arc ?

Il y a une multitude de campings à Vallon Pont d'Arc. Personnellement, je vous conseillerais d'en choisir un situé au bord de l'Ardèche de façon à profiter de la proximité des loueurs de canoës.

J'ai planté la tente au camping Chauvieux juste après le pont sur l'Ardèche à l'entrée de Salavas. A pied, il se situe à 2 km de la halte routière. Très ombragé et bien entretenu. Présence d'un bar - snack et d'un petit magasin d'alimentation. Attention, car ce dernier offre peu de choix.

 

Pour plus d’informations sur le camping Chauvieux, cliquer ici

 

Pratique :

A l'entrée de Vallon Pont d'Arc, à 60 m de l'arrivée du bus, il y a un grand "Intermarché" avec un distributeur de billets à l'extérieur.

 

Location de canoes à Vallon Pont d'Arc :

Il y en a partout. Les prix se valent ainsi que les formules = descente de 8 km, 24 km et 32 km. J'ai choisi LOCACANO qui se trouve à moins de 100 m du camping et tout s'est très bien passé.

 

Attention savoir nager est impératif et les enfants de moins de 7 ans ne sont pas autorisés.

Avant chaque descente des gorges en canoë, vous avez droit à un briefing concernant la façon de passer les rapides.

Port obligatoire du gilet de sauvetage et prêt d'un bidon "étanche" (à condition de bien le fermer) pour mettre vos affaires.

 

Pour plus d'informations sur LOCACANO, cliquer ici

 

Mise en garde :

Si la descente des gorges de l'Ardèche est pratiquée par des milliers de touristes chaque année qui en conserveront un souvenir inoubliable, il ne faut pas oublier que le danger existe même si, fort heureusement, très peu d'accidents se produisent.
En fonction du débit de l'eau, le courant est forcément plus fort et les rapides plus difficiles à passer surtout quand on n'a pas l'habitude du canoé. 
Un rapide mal négocié et le bateau peut se renverser : on peut heurter un rocher ou être heurté par un canoë qui se trouvait derrière (utilité de porter un casque), on peut être aspiré par le fond (effet de siphon) ou se coincer les pieds si on tente de se mettre debout .... Par conséquent, quand on tombe à l'eau, il faut penser à nager sur le dos, les pieds en avant vers l'aval.
Le but de cette mise en garde n'est pas de faire peur mais de prendre conscience des dangers potentiels qui peuvent exister lorsqu'on pratique une activité en eaux vives.

 

Les gorges de l'Ardèche en canoë :

 

Elles font 32 km et il y a 25 rapides dont les plus délicats sont le Charlemagne, la Dent Noire et la Toupine du Gounier. 

 

Pour le plan des gorges, cliquer ici

 

La rivière m'a paru "facile" mais je l'ai descendue fin août à un moment où il y a moins d'eau. Mais qui dit moins d'eau dit moins de courant et donc il faut ramer plus ....

La période la plus fréquentée est celle qui s'étend du 14 juillet au 15 août. Vous pouvez avoir près de 7 000 canoës par jour dans les gorges avec des ... bouchons à l'entrée de chaque rapide donc patience.

Pour les sportifs, la descente de 32 km peut se faire en une journée mais c'est au détriment du paysage car il faut arriver au plus tard à 17h00 à Sauze ! Sinon, vous avez la possibilité de bivouaquer au fond des gorges dans 2 sites au choix : le bivouac de Gaud ou de Gournier. Interdiction de camper ailleurs car vous êtes dans un site naturel.

Quant à moi, j'ai fait la descente des gorges en 2 jours. LOCACANO propose un pack 2 jours (la réduction est quand même minime !) : 

  • 1ère journée = 8 km de Vallon Pont d'Arc à Chames. C'est durant cette minidescente que vous passez sous le fameux Pont d'Arc. Il faut compter 3h00 dont 1h30 de pagaie. C'est un peu juste si vous vous arrêtez plusieurs fois pour les photos et si vous avez envie de vous baigner. 
    Pour les débutants, c'est la plus facile.

 

Le pont d'Arc

Le pont d'Arc

 

  • 2ème journée : 24 km de Chames à Sauze. Comptez large et donc partez le plus tôt possible si vous voulez faire des photos et vous baigner. J'ai mis le canoë à l'eau à 10h00 et je suis arrivé à 17h00 sans avoir pu profiter au maximum de ma journée.  Vous êtes au fond des gorges de l'Ardèche avec des falaises de près de 300 m de haut à certains endroits. C'est magnifique alors faites en sorte de disposer du plus de temps possible sachant que vous êtes attendu à 17h00 pour être remonté en bus à Vallon.

La route empruntée lors du retour est celle qui longe les gorges en les dominant. Placez-vous à gauche dans le bus pour bénéficier des vues somptueuses et apercevoir en contrebas les endroits où vous naviguiez.

 

Ma descente en canoë des gorges de l'Ardèche :

 

De Vallon Pont d'Arc à Chames = 1h30 d'après les loueurs

 

Gorges-de-l-Ardèche

1er rapide après le départ avec la présence de photographes professionnels pour immortaliser l'instant ....  

 

Gorges de l'Ardèche : le rapide des branches

Le rapide des Branches

 

Le rapide "Charlemagne" arrive vite après celui des Branches. Il secoue bien et n'est vraiment pas évident à négocier car le courant vous entraîne vite. Et, comme on se trouve à proximité du Pont d'Arc, il y a du ... public sur les berges pour assister à vos déboires ...!

 

Gorges-de-l-Ardèche : le rapide Charlemagne

Le Charlemagne

 

Une fois le rapide franchi, vous êtes au pied du Pont d'Arc. Et là, il y a foule entre les baigneurs et les canoéistes. Belle plage.

 

Gorges de l'Ardèche

Le calme après le passage du pont d'Arc

 

De Chames à Sauze = 4h40 d'après les loueurs

 

Canoé dans les gorges de l'Ardèche

Départ de Chames

 

Gorges de l'Ardèche : le rapide de l'Olivier

Le rapide de l'Olivier

 

Gorges de l'Ardèche

Entre le rapide des Sources et celui des Champs

 

Vous arrivez rapidement au rapide de la Dent Noire. Là, il y avait les pompiers au cas où .... D'ailleurs ils vous indiquent le chemin à prendre sinon c'est le renversement du canoé garanti car il y a un gros rocher au milieu ....

 

Gorges de l'Ardèche : le rapide dent noire

Le commencement du rapide de la Dent Noire

 

Puis d'autres rapides se succèdent.

 

Gorges de l'Ardèche : le rapide du casque du dragon

Le rapide du casque de Dragon (cirque de Gaud)

 

Gorges de l'Ardèche : le rapide du Gué de Guittard

Le rapide du Gué Guittard

 

Gorges de l'Ardèche : la cathédrale

Le rocher "la Cathédrale"

 

Après le rocher de la cathédrale, vous arrivez dans le cirque de la Madeleine où, étonnamment, vous avez une plage naturiste (plage des Templiers).

 

Gorges de l'Ardèche : le cirque Madeleine

Le cirque de la Madeleine

 

Gorges de l'Ardèche : le rapide du Resquilladou

Le rapide du Resquilladou à la sortie du cirque de la Madeleine

 

Gorges de l'Ardèche : cirque de la Madeleine

Côté aval, le cirque de la Madeleine

 

Gorges de l'Ardèche : le canal de Sauze

Sur la fin du parcours (ici, le canal de Sauze), il faut beaucoup pagayer car il n'y a quasiment plus de courant ....

 

Bonne descente !

 

N'hésitez pas à partager cet article, à poster un commentaire et si vous avez des questions, je vous y répondrai. Vous pouvez également consulter ma page facebookAucune copie autorisée sur ce blog. 

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pascal CHEDEVILLE 31/05/2016 16:32

Bonjour, j'aime beaucoup ce que vous faite à très bientôt
Pascal
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