Aix en Provence, les lieux incontournables à visiter

Publié le par hunza

Aix en Provence, son nom est déjà tout un programme de voyage. La Provence ! Son ciel bleu, son soleil, sa chaleur, le chant des cigales .... Fondée par les Romains, c'est d'abord une ville d'eau. On dit d'ailleurs d'Aix en Provence que c'est la ville des mille fontaine. Et puis, grâce à sa situation géographique, elle fut longtemps plus importante que Marseille. Ville de pouvoir, sa richesse lui permit d'ailleurs de se doter d'un patrimoine bâti exceptionnel la plaçant au second rang derrière Paris pour le nombre de bâtiments classés. Cerise sur le gâteau, c'est la ville natale du peintre Paul Cézanne. Et c'est là que le massif voisin de la Sainte-Victoire a inspiré quelques unes de ces plus célèbres toiles. Alors oui, n'attendez plus, Aix en Provence est vraiment une destination à ne pas manquer.

 

Comment venir à Aix en Provence :

  •  En train (3h05 minutes environ de trajet en TGV depuis Paris à Aix en Provence TGV puis 20 minutes de car de la gare au centre ville) :

Pour les horaires de trains, cliquez ici

Pour les horaires des cars, cliquez ici
(Choisir sur la ligne n°40 "Aix-Aix TGV-Aéroport")

  •  En bus :

Depuis la loi Macron de 2015 sur la libéralisation du voyage en autocar longue distance, des opérateurs ont ouvert des lignes de bus à bas coût qui desservent Aix en Provence :

Pour plus d’informations sur Flixbus, cliquez ici

Pour plus d’informations sur Blablabus, cliquez ici

 

Pour se déplacer, on peut aussi utiliser le covoiturage : https://www.blablacar.fr/

 

Avec le comparateur de trajets OMIO, vous avez la possibilité de trouver tous les horaires, les trajets les plus rapides et comparer les meilleurs prix parmi plusieurs centaines de compagnies de transport :

Pour utiliser Omio, cliquez ici

 

Cartes de la ville 

L'office du tourisme à proximité de la place du Général De Gaulle

Pour consulter les plans édités par l'office du tourisme, cliquez ici

Pour consulter le plan d'Aix en Provence sur OpenStreetMap, cliquez ici

Pour afficher Aix en Provence et ses environs sur le site GEOPORTAIL, cliquez ici

 

Météo :

Pour la consulter, cliquez ici

Brève histoire d'Aix en Provence

 

- 122 avant J.-C. : le consul romain Caius Sextius Calvinius fonde Aquae Sextiae, Aquae désignant les eaux abondantes découvertes sur place. 

 - 120 - 118 avant J.-C. : création de la province de la Narbonaise qui inclut l’actuelle Aix-en-Provence et qui contourne le territoire grec de Marseille (Massalia). C'est ce terme de "province" qui, déformé avec le temps, va se transformer en "Provence".   

- Fin 10ème siècle : Guillaume I dit Le Libérateur parvient à chasser les Sarrasins (musulmans) de Provence.

- 1189 : Aix en Provence devient la capitale des comtes de Provence au détriment d'Arles et Marseille.

- 1481 : la Provence est rattachée au royaume de France

- 1501 : création du Parlement d'Aix en Provence qui confirme l'importance politique de la ville.

- 1790 : le Parlement est dissous et c'est la grande rivale Marseille qui devient le chef lieu du nouveau département des Bouches du Rhône. 

- 1 janvier 2016 : création de la métropole Aix - Marseille - Provence

 

 

Visite d'Aix en Provence

(143 000 habitants environ en 2019)
 

C'est l'adoption de la loi Malraux en 1962 sur les secteurs sauvegardés qui est à l'origine du renouveau de nombreux centres historiques en France. Cette loi avait pour but de conserver, de restaurer et de mettre en valeur les centres anciens présentant un caractère historique et esthétique et Aix en Provence a fait le choix d'en profiter pour se doter d'un secteur sauvegardé le 17 décembre 1964 qui s'étend sur 69 hectares et qui englobe les nombreux hôtels particuliers construits au 17ème et 18ème siècle.

Au nord du Cours Mirabeau se trouve le quartier du Bourg Saint-Sauveur avec ses ruelles étroites qui occupe l'ancien site de la ville romaine.

 

La cathédrale Saint-Sauveur

Longue de 70 m et haute sous clef de voûte de 20 m, sa construction comprend une partie romane (11ème siècle), gothique (12ème siècle) et baroque (16ème siècle).

A voir :
- le baptistère qui est l'un des plus anciens de France. Construit sur l’emplacement de l’antique place du Forum d’Aquae Sextiae, il ne reste plus de nos jours que la cuve baptismale ainsi que la base des murs qui datent du 5ème ou du début du 6ème siècle. Les colonnes proviennent de monuments datant du 1er siècle.
- le cloître de style roman (11ème siècle - 13ème siècle) qu'on ne peut voir que dans le cadre de visites guidées orgnaisées à certaines heures.

Pour consulter les horaires de visite du cloître, cliquez ici

- le triptyque du buisson ardent du peintre avignonnais Nicolas Froment (1430 - 1484).

Cloître de la cathédrale Saint-Sauveur

Cloître de la cathédrale Saint-Sauveur

 

Le cours Mirabeau a été aménagé au 17ème siècle en lieu et place des remparts sud de la ville qui ont été abattus pour permettre à la ville de s'agrandir.

 

Les hôtels particuliers :

La ville d'Aix en regorge. On en recense environ 140 construits entre le 17ème et le 18ème siècle. Il n'est pas question de tous les citer. De toute façon, en arpentant le cours Mirabeau, vous en apercevrez quelques uns. Ils ont été édifiés par des nobles principalement issus de la "noblesse de robe" qui étaient des bourgeois qui achetaient des offices. Pour rappel, à cette époque là, Aix était le relais du pouvoir royal avec son Parlement, ses tribunaux et ses universités.

Parmi les plus remarquables à voir :

- l’hôtel Maurel de Pontevès dit l’Espagnet (38 cours Mirabeau) : facilement reconnaissable grâce à la présence de deux atlantes sur sa façade, il a été édifié entre 1647 et 1650.

- l’hôtel d’Albertas (place d'Albertas) : il a été édifié en 1742

- l’hôtel de Caumont (anciennement de Réauville) sis au 3 rue Joseph Cabassol : il a été édifié au début du 18ème siècle. De nos jours, c'est un lieu privé avec de beaux jardins s'appelant Caumont Centre d'Art qui a été superbement restauré (voir le salon de musique et la chambre de Pauline) et qui se visite dans le cadre d'expositions.
Pour les admirateurs de Cézanne, ne pas rater le film "Cézanne au pays d'Aix" qui dure 28 minutes et qui est projeté dans l'auditorium.

Pour plus d'informations, cliquez ici

- l'hôtel d'Estienne de Saint-Jean (17 rue Gaston de Saporta) : construit par Pierre Puget aux alentours de 1671, il abrite le musée du vieil Aix. 

- l'hôtel Boyer d'Aiguilles (4 rue Espariat) : il a été édifié entre 1672-1675 avec sa façade baroque.

- le pavillon Vendôme (34 rue Célony donc assez éloigné du centre ville) : il a été édifié entre 1665-1667 dans un style classique et, devant le bâtiment, s'étend un beau jardin à la française.

Pour la petite histoire, sachez que certains évoquent des symboles phalliques représentés dans les ferronneries des balcons d'une vingtaine hôtels particuliers .... Je vous laisse les chercher !   

Place d'Albertas

Place d'Albertas

 

Les fontaines :

Il y en aurait une centaine  des dizaines et c'est sur la place du général De Gaulle qu'on trouve la plus grande fontaine d'Aix appelée fontaine de la Rotonde. Elle a été construite en 1860 et son bassin mesure 32 m de diamètre.

Sur le cours Mirabeau, il y a 3 fontaines

  • la fontaine des Neuf Canons : érigée en 1651, l'origine de son nom vient du fait que "canon" signifiait tuyau au 13ème siècle.
  • la fontaine moussue : elle fut construite en 1666 et l'eau qui s'en écoule à chaleur constante de 18°c (ce qui favorise la croissance de mousse) provient d'une source thermale.
  • la fontaine du Roi René : elle a été inaugurée en 1823 et c'est David d'Angers qui a sculpté le monarque.

Parmi les autres fontaines, en voici quelques unes à ne pas rater :

- la fontaine des 4 dauphins érigée en 1667. 

- la fontaine de l'hôtel de ville érigée en 1756 et, au centre de laquelle, se dresse une ancienne colonne romaine.

- la fontaine d’Albertas fondue en 1912 par l’Ecole Nationale des Arts et Métiers d’Aix.

- la fontaine des Trois Ormeaux (place des Trois Ormeaux) érigée en 1632.

- la fontaine d’Espéluque (place des Martyrs de la Résistance) érigée en 1618 pour le chapitre du cloître puis déplacé plus tard.

Fontaine de la Rotonde

Fontaine de la Rotonde

 Fontaine des Neuf Canons

Fontaine des Neuf Canons

Fontaine moussue

Fontaine moussue

 

A voir aussi : 

- l'hôtel de ville reconstruit entre 1655 et 1678 avec sa belle façade baroque.

- L'ancien beffroi ou tour de l'horloge a été construit en 1510 et c’est le plus ancien monument d’Aix-en-Provence.

 

Aix en Provence, tour de l'Horloge

 

- "Les Deux Garçons" qui est le plus ancien café d'Aix en Provence et qui est l'endroit où aimaient se retrouver Paul Cézanne et son ami Emile Zola.

- le musée Granet ainsi que son annexe qui occupe la chapelle des pénitents blancs : on peut y voir un magnifique autoportrait de Rembrandt et des tableaux de Picasso, de Stael, Giacometti, Klee, Cézanne, Monet, Ingres, etc ... sans oublier Granet !

Pour plus d'informations, cliquez ici

- l'église Saint-Jean de Malte (13ème siècle) qui se trouve juste à côté du musée Granet est la première église de style gothique construite en Provence

- jardin de Grassi : on peut y voir quelques rares vestiges restant de la période romaine alors qu'Aix en Provence était, à l'époque, une importante cité. 
A noter, qu'un théâtre antique comparable à ceux d'Arles et d'Orange a été découvert en 2004 mais il a été ... réenfoui pour le protéger dans l'attente d'un projet sérieux de mise en valeur.

- les thermes de Sextius pour celles ou ceux qui voudraient profiter d'une cure de bien-être. J'ai surtout mis cet endroit pour rappeler qu'à l'origine Aix en Provence est une station thermale.

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- la Tourreluque (boulevard Jean Jaurès) qui est l'unique vestige des rempart médiévaux du 14ème siècle. Elle se trouve derrière les thermes.

Paul Cézanne :

Il est difficile de venir à Aix sans penser au peintre Paul Cézanne qui y a passé une partie de sa vie et qui y a peint quelques unes de ces plus célèbres toiles dont celles sur le massif de la Sainte-Victoire.

D'une part, l'office du tourisme propose un circuit "Sur les pas de Cézanne"

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et d'autre part, la visite de son atelier est un incontournable pour les admirateurs de Cézanne.

Pour plus d'informations, cliquez ici

Comment se rendre à l'atelier en partant de l'office du tourisme (place du général De Gaulle):
- à pied , il se trouve à 1,5 km
- emprunter le bus de la ligne 5 à l'arrêt "Rotonde Poste" pour descendre à l'arrêt "Cézanne" 

A savoir : il faut réserver sa place à l'avance et la visite de l'atelier ne dure que 30 minutes. En fait, il s'agit surtout d'un lieu de mémoire car on y voit quelques effets personnels du peintre ainsi que des objets qui l'ont inspiré et qu'on retrouve sur certaines de ses toiles. Il l'a fait construire en 1901 et y a passé les dernières années de sa vie. C'est ici qu'il a peint, entre autres, le grand tableau des baigneuses en 1906.

Après avoir visité l'atelier Cézanne, il est possible de se rendre au "Terrain des peintres " qui était l'endroit où aimait s'installer Cézanne pour profiter d'un beau panorama sur la Sainte-Victoire qu'il a peinte 87 fois. Pour s'y rendre, suivre l'avenue Paul Cézanne vers le nord sur 800 mètres environ jusqu'au panneau indiquant vers la gauche "Terrain des peintres". On peut aussi y aller en bus (ligne 5 arrêt "Peintres"). 

 

Spécialité aixoise : le calisson

C'est une confiserie faite à base de pâte d'amande, de melon et d'orange confits, posé sur une feuille de pain azyme et recouvert d'un glaçage.. On en trouve un peu partout à la vente mais les lieux de fabrication les plus réputés sont les confiseries "Léonard Parli" fondée en 1874 et du Roy René fondée en 1920. 

 

Que voir dans les environs d'Aix en Provence : 

- le massif de la Sainte Victoire

- Marseille qui se trouve à 25 km environ d'Aix en Provence et qui est très bien desservi par autocar et un peu moins par le train (de 30 à 50 minutes de temps de trajet).

Voir mes articles en cliquant sur les liens suivants :

Randonnée dans la Montagne Sainte-Victoire : montée à la Croix de Provence

Visiter Marseille en une journée

 

Bon séjour

 

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