Visiter la cité antique d'Herculanum

Publié le par hunza

La catastrophe provoquée par le Vésuve a permis de conserver les villes d'Herculanum et de Pompéi quasiment telles qu'elles étaient il y a 2 000 ans nous permettant de mieux comprendre la façon dont vivaient les Romains à cette époque là. Moins fréquenté et beaucoup plus petit que Pompéi, le site antique d'Herculanum qui se trouve au beau milieu de la ville moderne d'Ercolano est un véritable trésor archéologique qui a été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1997.

 

Comment s'y rendre :

Au départ de Naples, emprunter un train de la circumvesuviana en direction de Sorrente ou Poggiomarino et descendre à la station "Ercolano Scavi" après 20 minutes de trajet

Pour consulter les horaires de train de la circumvesuviana, cliquer ici
(Aller dans "orario treni" puis choisir "L1 Napoli - Sorrento" ou
 "L4 Napoli - Scafati - Poggiomarino") 

A la sortie de la gare, rejoindre le site qui est à environ 500 mètres de marche à pied en suivant la "Via 4 Novembre".

Sur le trajet, la pizzeria "Luna Caprese" s'est révélée être une excellente adresse pour des pizzas cuites au feu de bois. 

Visiter la cité antique d'Herculanum

Achat des billets :

Pour connaître les tarifs à l'entrée du site, cliquer ici

Pour éviter de la faire la queue, il est préférable de se munir de billets coupe-file :

Pour acheter un billet coupe-file, cliquer ici

A SAVOIR : vous pouvez acheter la "Campania Artecard 3 jours" qui vous permet d'utiliser les transports en commun adhérant au Groupe UNICOCAMPANIA et de visiter gratuitement 2 sites sachant qu'à partir du 3ème site vous bénéficiez de 50 % de réduction sur l'achat de votre billet. 

Pour plus d'informations et/ou l'achat de la carte, cliquer ici

Certains jours sont gratuits dont les premiers dimanches des mois d’octobre à mars inclus. 

 

Plan du site :

Pour le télécharger sur OpenStreetMap, cliquer ici

Avant d'arriver aux guichets, on parcourt une allée qui surplombe le site antique et qui permet de se rendre compte que la cité était enfouie sous plus d'une dizaine de mètres de matériau d'origine volcanique, que tout n'a pas été dégagé mais aussi qu'une partie se trouve sous la ville moderne ....

Visiter la cité antique d'Herculanum
Visiter la cité antique d'Herculanum

Rappel historique

Contrairement à ce qui s'est passé à Pompéi lors de l'éruption du Vésuve le 24 et 25 août 79 après JC (la date est remise en cause car il pourrait s'agir d'octobre), on a longtemps cru que les habitants avaient eu le temps de s'enfuir jusqu'à ce qu'on découvre de nombreux squelettes dans les abris à bateaux. Herculanum, étant un peu plus proche du Vésuve que Pompéi, les corps furent complètement brûlés lorsque les nuées ardentes envahirent la cité car leur température étaient beaucoup plus élevées (500 degrés environ).
Située au bord de la mer, Herculanum était une petite ville romaine peuplée de 4 à 5 000 habitants environ. A cette époque là, personne ne se doutait qu'il vivait près d'un volcan et ce fut donc la surprise totale lorsque la montagne entra en activité. A la différence de Pompéi qui fut recouverte de 4 à 5 mètres de cendres et de lapilli, elle fut entièrement engloutie sous 10 à 20 mètres de coulée pyroclastique à tel point qu'on finit par oublier son existence et qu'on y construisit dessus .... C'est en 1709 qu'on découvrit la ville et en 1738 débutèrent les fouilles officielles.

 

Les principales curiosités à voir :

Comparé à Pompéi, le site est beaucoup plus petit (4,5 hectares dégagés sur 13) et la visite y est forcément plus rapide. S'il y a aussi moins de monde, Herculanum n'en reste pas moins un endroit extraordinaire à découvrir pour ceux qui sont intéressés par tout ce qui concerne la période romaine car il est mieux conservé. 

La ville d'Herculanum était organisée comme un camp militaire autour de "décumanus" (rues orientées est - ouest) que coupent à angle droit des "cardines" (pluriel latin de "cardo" désignant des rues orientées nord - sud) délimitant des "insulaes" (quartiers).

De plus, il faut savoir que les maisons dégagées lors des fouilles ont été baptisées en fonction des découvertes qui ont été faites à l'intérieur.

EN EMPRUNTANT LE CARDO III

Cardo III

Cardo III

- La  maison de l'Auberge (casa dell'albergo) : grande maison qui donnait sur un jardin.

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- Le "thermopolium" : lieu qui permettait aux Romains de se restaurer rapidement. On peut y voir des "dolia" (grandes jarres en terre cuite) encastrées dans un comptoir de pierre recouvert d’un dallage de marbre.

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- les thermes du forum

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- La casa dei Due Atri

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- La maison du squelette (casa dello scheletro) = on y a découvert un squelette en 1831.

 

Herculanum,  maison du squelette, autel dédié aux Pénates

Autel (ou laraire) dédié aux Pénates

EN EMPRUNTANT LE DECUMANUS MAXIMUS

- le Sacellum des Augustales qui était un sanctuaire dédié au culte de l'empereur Auguste divinisé. On peut y voir de belles fresques.

Hercule faisant son entrée dans l'Olympe accompagné de Minerve et Junon

Hercule faisant son entrée dans l'Olympe accompagné de Minerve et Junon

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Lutte d'Hercule contre son rival Achéloos

Lutte d'Hercule contre son rival Achéloos

- La maison du Salon Noir (casa del salone nero) : on l'appelle ainsi en raison des fresques de couleur noire retrouvées dans un grand salon.

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Dans l'atrium

Dans l'atrium

Le péristyle

Le péristyle

EN EMPRUNTANT LE DECUMANUS INFERIOR

- La maison dite "à la cloison de bois" : cette dernière servait à masquer l'atrium et le reste de la maison aux visiteurs.

 

Herculanum, atrium dans la maison à la Cloison de bois

L'atrium

EN EMPRUNTANT LE CARDO IV

 

Herculanum, cardo IV

 

- La maison de la Belle Cour intérieure (casa bel cortile) 

 

Herculanum, maison de la Belle Cour intérieure

 

- la maison de Neptune et Amphitrite : il pourrait s'agir d'une taverne ou bien d'un magasion tenu par un marchand de vin. On peut y voir des amphores mais aussi de belles mosaïques en pâte de verre, dans le triclinium (salle à manger).

 

Herculanum, maison Neptune et Amphitrite

La taverne ou boutique de vin 

Visiter la cité antique d'Herculanum
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Les noces de Neptune et Amphitrite

Les noces de Neptune et Amphitrite

- La maison du mobilier carbonisé : on y a retrouvé un lit de bois carbonisé. 

Le lit carbonisé

Le lit carbonisé

- la maison de l'atrium à la mosaïque : belle mosaïque à damiers noirs et blancs dans l'atrium.

 

Herculanum,  maison de l'Atrium à mosaïque

 

AU CROISEMENT DU DECAMUS INFERIOR ET CARDO V

La fontaine de Neptune

La fontaine de Neptune

 EN EMPRUNTANT LE CARDO V

Le cardo V

Le cardo V

Intérieur d'une maison dans le Cardo V

Intérieur d'une maison dans le Cardo V

- la maison du relief de Télèphe (casa del rilievo di Telefo) avec ses colonnes recouvertes d'enduit rouge.

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- la maison aux Cerfs (casa dei Cervi) : elle est considérée comme faisant partie des plus belles villas d'Herculanum. A voir, entre autres, un beau pavement dans le triclinium et des fresques représentant des natures mortes. 

Nature morte

Nature morte

- la porte marine et l'aire sacrée en dessous de laquelle se trouve les abris à bateaux dans lesquels on peut voir des squelettes. En 79 après JC, on peut imaginer que de nombreux habitants - on a retrouvé plus de 260 squelettes principalement de femmes, d'enfants et de personnes âgées - s'étaient réfugiés là en attendant de pouvoir être secourus par voie maritime.

Les abris à bateaux

Les abris à bateaux

Squelettes retrouvés dans les abris à bateaux

Squelettes retrouvés dans les abris à bateaux

L'aire sacrée et, à droite, les abris à bateaux

L'aire sacrée et, à droite, les abris à bateaux

Dans le musée avoisinant le site, on peut y voir les restes d'un bateau qui a été découvert le 3 août 1982 à proximité de la plage des abris à bateaux. 

Visiter la cité antique d'Herculanum

Pour plus d'informations sur Herculanum, cliquer sur le lien du site officiel

 

Bonne visite

 

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