La Catalogne du nord en train : de Perpignan à Font Romeu

Publié le par hunza

Emprunter le train pour faire du tourisme, voilà une idée qui peut paraître originale à une époque où tout est fait pour la voiture. Avec le tarif à 1 euro le billet pratiqué par la région Occitanie, la ligne du train express régional (TER) Perpignan - Villefranche de Conflent permet de profiter des beaux paysages de la Catalogne française dominée par l'imposant massif du Canigou ainsi que de faire étape dans certaines gares pour partir à la découverte du lieu desservi. Au delà de Villefranche de Conflent, on peut continuer de remonter la vallée du Têt en prenant "le Train Jaune" qui va grimper au delà des 1 000 m d'altitude pour atteindre la Cerdagne. 

Le TER en gare Prades Moligt les Bains (août 2016)

Le TER en gare Prades Moligt les Bains (août 2016)

 

ILLE SUR TET

A voir le site des orgues d'Ille sur Têt qu'on appelle aussi cheminées des fées ou demoiselles coiffées. Il se trouve sur la rive gauche de la Têt et on l'aperçoit du train avant d'arriver à la gare.

A savoir : l'entrée se situe à environ 2.3 km à pied de la gare SNCF. 

 

VINCA

Ancien village fortifié, il reste quelques vestiges de rempart. En parcourant les ruelles sinueuses on peut voir des maisons à encorbellement. 

Belle église mais ses horaires d'ouverture sont malheureusement limitées : 9h45 à 11h30.

 

Vinca, porte fortifiée

 

Peu après la desserte de la gare de Marquixanes, regardez sur la droite du train le village perché d'Eus qui fait parti des "Plus beaux villages de France".

 

PRADES et l'ABBAYE SAINT-MICHEL DE CUXA

 

Retable de Joseph Sunyer à Prades

 

Si Prades abrite une église qui mérite une visite (présence de beaux retables dont celui réalisé par Joseph Sunyer entre 1696 et 1699 qui est le plus grand retable baroque de France), c'est sa proximité avec l'abbaye romane de Saint-Michel de Cuxa qui en fait une étape intéressante à condition de ne pas redouter de devoir marcher car elle se trouve à environ 3 kilomètres du bourg.

On peut emprunter soit la route D27 en direction de Taurinya, soit le chemin de grande randonnée transfrontalière (GRT) 83 qui vous permet d'arriver par le haut à l'abbaye et de profiter d'un beau point de vue après avoir longé un petit canal en sous bois sur plus d'1 km. 

A savoir :  le trajet par le GRT fait 3.6 km est un peu plus long que par la route (3 km) et monte un peu plus. 

Entrée payante puis visite libre de l'abbaye.

Monastère bénédictin édifié à partir du 10ème siècle. Beau cloître roman construit de 1130-1140 et clocher de style lombard haut de 33 m.

Dans l'église, observez les arcs en fer à cheval outrepassé, dit "wisigothique" qui remontent à l'époque préromane et nous rappellent l'architecture arabe. 

A savoir : une partie du cloître a pu être reconstituée (la Révolution française était passée par là ...) tandis que l'autre se trouve aux USA, au Métropolitan Museum de New York ....

La Catalogne du nord en train : de Perpignan à Font Romeu
La Catalogne du nord en train : de Perpignan à Font Romeu
La Catalogne du nord en train : de Perpignan à Font Romeu
La Catalogne du nord en train : de Perpignan à Font Romeu
Abbaye de Saint-Michel de Cuxa

 

 

ABBAYE SAINT-MARTIN DU CANIGOU

Comment y accéder : en train jusqu'à Villefranche de Conflent puis en bus jusqu'au parking du Casteil. 

Pour consulter les horaires de la ligne 521, cliquez ici
(Horaires valables jusqu'au 31 août 2021 de la ligne Perpignan - Vernet les Bains)

 

A savoir :

- la plupart des bus s'arrêtent à Vernet les Bains. De Vernet au Casteil, il reste 2 km à pied à faire à pied ou en autostop.

- l'abbaye n'est accessible qu'à pied. Il faut suivre un chemin bétonné qui part à proximité de l'église de Casteil et qui est long de 1.6 km avec un dénivelé de 250 mètres. Il y a un point d'eau à mi parcours en face de l'église Saint-Martin le Vieux. Il existe aussi un deuxième chemin qui est un sentier de montagne (prévoir de bonnes chaussures) et qui part du pont sur le Cady qui se trouve environ à 300 m après avoir traversé Casteil en suivant la route D116.

- L'abbaye ne se visite pas librement (visites guidées, donc faites attention aux horaires afin de ne pas monter pour rien ...) car elle est occupée par des moines de la communauté des Béatitudes. Vous pouvez y faire aussi des retraites ou participer à l'office.

 

Construite autour de l'an mil par des moines bénédictins, l'abbaye romane telle que vous la verrez doit tout à la volonté de l'évêque de Perpignan, Jules de Carsalade du Pont, qui va entreprendre sa restauration au début du 20ème siècle alors que la Révolution française l'avait transformée en carrière de pierres. Cependant, la crypte et le clocher sont d'origine.

Ne pas rater le point de vue sur l'abbaye qui se trouve sur le sentier qui part en direction du Canigou ainsi que celui de l'oratoire Saint-Benoît.

Point de vue sur l'abbaye

Point de vue sur l'abbaye

La Catalogne du nord en train : de Perpignan à Font Romeu
La Catalogne du nord en train : de Perpignan à Font Romeu
Saint-Martin du Canigou
Panorama depuis l'oratoire Saint-Benoît  en direction de Vernet les Bains

Panorama depuis l'oratoire Saint-Benoît en direction de Vernet les Bains

 

VILLEFRANCHE DE CONFLENT 

Dominé par le fort Libéria, cette cité médiévale fait partie de l’association des « Plus beaux villages de France » et l’ensemble des fortifications Vauban a été classé au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO en 2008.

A cet endroit la vallée est très étroite.

C’est ici que débute le voyage avec le train Jaune qui parcourt 62 km avant d’atteindre le terminus de la ligne, La Tour de Carol Enveigt.

La Catalogne du nord en train : de Perpignan à Font Romeu
La porte d'Espagne

La porte d'Espagne

 

LE TRAIN JAUNE ou LE CANARI

Depuis de début du 20ème siècle, il relie les gares de Villefranche Vernet les Bains à La Tour de Carol Enveigt en traversant la Cerdagne. Il parcourt une distance de 62.5 km sur une voie métrique en captant le courant via un troisième rail. Ce fut d'ailleurs un des premiers trains électriques de France.

L'été, son succès est phénoménal uniquement sur le parcours Villefranche Vernet les Bains - Montlouis voire Font-Romeu. Il est vrai que c'est la partie la plus belle de la ligne avec ses fortes rampes, ses tunnels et ses 2 viaducs (Séjourné et Gisclard). Le matériel date de 1908 et  c'est la remorque découverte appelée "barque ou baignoire" qui attire le plus de monde.

 

Pour plus d’informations sur le Train Jaune, cliquez ici

 

Attention, la fréquentation est telle certains jours sur le tronçon Villefranche Vernet les Bains - Montlouis qu'il peut arriver que le train soit complet et que son accès vous soit refusé au dernier moment .... Malheureusement, il n'est pas possible de réserver à l'avance ...! 

Il faut aussi savoir que l'avenir de cette ligne est en danger puisque sa fermeture est envisagée depuis un certain nombre d'années en raison du coût de son entretien, du tarif élevé des billets et, paradoxalement, de la baisse de fréquentation à l'année (400 000 voyageurs en 2000 et 180 000 en 2014) due à la vitesse peu élevée du train, des horaires inadaptées et surtout, à la concurrence du car à 1 euro ...!

Le train jaune en gare de Villefranche de Conflent

Le train jaune en gare de Villefranche de Conflent

La Catalogne du nord en train : de Perpignan à Font Romeu

 

Viaduc Gisclard :

Il a été classé monument historique.

D’une longueur de 253 m et d’une hauteur de 62 m au dessus de la Têt, il a été inauguré le 18 juillet 1910.

 

MONTLOUIS LA CABANASSE

La gare SNCF se trouve à La Cabanasse qui est à 1 km à pied de Montlouis.

Comme à Villefranche, le site des fortifications Vauban a été classé au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO.

 

PLANES

Pour y accéder, il faut descendre à La Cabanasse, emprunter le GR10 et faire 3.2 km à pied.

Charmante petite église qui daterait du 13ème. Elle est construite un plan en triangle équilatéral.

 

Montlouis : train jaune à destination de Font Romeu (24 août 92)

Montlouis : train jaune à destination de Font Romeu (24 août 92)

Le train jaune entre Montlouis et Bolquère

Le train jaune entre Montlouis et Bolquère

 

BOLQUERE

Le train jaune dessert la gare la plus haute de France à 1 592 m d’altitude

 

FONT ROMEU ODEILHO

C'est ici qu'a été construit le premier four solaire au monde.

 

Bon voyage

 

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Publié dans Occitanie, Ferroviaire

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Plombier Perpignan 26/09/2019 10:54

Mon petit plaisir c’est d’aller au Lac des Bouillouse au dessus des Angles (plutôt hors saison). Par ailleurs pour les fans de pêche il est possible de profiter de votre passion dans cet écrin de nature magique