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Le blog d'Hunza : mes plus belles randonnées en montagne et ailleurs

Que voir et que faire aux Saintes Maries de la Mer

1 Novembre 2014 , Rédigé par hunza

En 2014, la Camargue a été labellisée "Grand site de France". La belle route d'Arles aux Saintes Maries de la Mer (39 kms) vous permet de traverser un paysage très particulier (rizières, roubines, étangs avec flamants roses, chevaux, taureaux, etc …) et,  ce qui ne gâte rien, d'accéder à une belle plage méditerranéenne.

Aux Saintes Maries de la Mer, pas de constructions qui dénaturent le paysage. Si la commune est connue pour son grand pèlerinage des gitans, c'est d'abord et avant tout une station balnéaire très touristique. Dans une nature encore préservée, ses kilomètres de plages bordées de dunettes qui s'étendent entre le Grand Rhône et le Petit Rhône incitent à la la baignade ainsi qu'à de longues balades à pied ou à cheval.

Bref, c'est une destination à ne pas manquer.

Une ancienne cabane de gardian

Une ancienne cabane de gardian

Transport : emprunter la ligne n°20 (Arles - Saintes-Marie de la Mer) exploitée par Envia.

Pour consulter les horaires, cliquer ici

Attention, c'est une ligne très fréquentée donc éviter l'arrêt Clémenceau en plein centre ville d'Arles et, lors du retour, aux Saintes Marie de la Mer, éviter l'arrêt "Les Razeteurs". Prenez le bus aux arrêts précédents car il arrive que le conducteur refuse de faire monter des clients parce que son bus est plein .....

 

Hébergements et restauration :

Pour vous aider dans votre choix d'une chambre d'hôtel, penser à consulter le site "Tripadvisor" et pour réserver tout en ayant un tarif préférentiel aller sur les sites comme "booking" , "trivago", "last minute", "expedia", etc .... 

Pour les locations, il y a les sites comme "homelidays", "abritel" ou "interhome".

Pour la restauration, ce n'est pas le choix qui manque aux Saintes-Maries de la Mer. Rien que dans la rue Frédéric Mistral, vous y trouverez des dizaines de restaurants vous proposant les plats typiquement régionaux à base de poisson ou de viande de taureaux. Attention aux pièges à touristes ...! Encore une fois, n'hésitez pas à consulter le site "Tripadvisor" pour se faire une petite idée.

 

Météo locale 

Pour la consulter, cliquez ici

 

A voir : l'église fortifiée, le port, les étangs aux alentours et, bien sûr, la plage.

Dans la mer, de nombreuses digues ont été édifiées pour protéger le village des Saintes Maries de la Mer de la montée des eaux.

Que voir et que faire aux Saintes Maries de la Mer
L'église fortifée des Saintes Maries de la Mer

L'église fortifée des Saintes Maries de la Mer

L'église Notre Dame de la Mer : elle date du 14ème siècle.

A l'intérieur de cette belle église romane, on peut voir dans l'allée centrale un puits entouré d'une grille, dans une niche du bas côté gauche la barque des Saintes Maries qui est portée lors des processions et, au dessus du choeur, une ouverture qui donne dans la chapelle haute où se trouvent les reliques des deux Marie, Marie Jacobé (soeur de la Vierge) et Marie Salomé (mère des apôtres Jacques le Majeur et Jean), qui, selon la tradition provençale ont débarqué ici vers 40 après JC. 

La barque des Saintes

La barque des Saintes

Dans la crypte, lieu de grande ferveur religieuse, on peut voir une chasse contenant les ossement de Sainte-Sara qui, d'après la tradition provençale, était la servante noire des deux Marie et qui est devenue la patronne des gitans. Juste à côté, il y a sa statue qu'on sort durant les processions et de nombreux ex votos.

La crypte

La crypte

La statue de Sainte-Sara entourée de nombreux ex votos

La statue de Sainte-Sara entourée de nombreux ex votos

On peut aussi monter sur le chemin de ronde et le toit de l'église pour jouir d'un beau point de vue sur les environs.

Le clocher à peignes de l'église des Saintes Maries de la Mer

Le clocher à peignes de l'église des Saintes Maries de la Mer

Vue côté Camargue depuis le toit de l'église des Saintes Maries de la Mer

Vue côté Camargue depuis le toit de l'église des Saintes Maries de la Mer

Dans Port Gardian, il y a surtout des bateaux de plaisance mais il reste encore quelques pêcheurs professionnels.

Port Gardian

Port Gardian

Pour voir des flamants roses (j'en ai toujours vu à cet endroit), longer la digue de la mer en direction de l'est et, juste après le camping de la Brise - il est immense -,  vous découvrez les premiers étangs avec les échassiers.

L'étang Impérial

L'étang Impérial

L'étang Impérial avec, en arrière plan, le Mont Ventoux

L'étang Impérial avec, en arrière plan, le Mont Ventoux

A faire 

- Randonnée à cheval : ce n'est pas le choix des promenades à cheval qui manque mais, là encore, il y a des organisateurs plus ou moins sérieux. A proximité immédiate des Saintes Maries, je vous conseillerais le centre équestre des Arnelles (cavalier débutant, j'ai fait celle de 2 heures et elle est splendide), puis, un peu plus loin, l'Auberge cavalière et le domaine de Maguelonne. Sans oublier "Chez Elise" qui se trouve à 8 kms des Saintes, à Pioch Badet. Mais là, vous êtes loin de la mer et donc la rando se fait à travers la belle campagne camarguaise. Là aussi, j'ai fait la rando de 2 heures.

Que voir et que faire aux Saintes Maries de la Mer
Que voir et que faire aux Saintes Maries de la Mer
Que voir et que faire aux Saintes Maries de la Mer

- Randonnée à vélo : on peut en louer facilement et la principale balade à faire est l'aller - retour au phare de la Gacholle (24 kms) sur une piste plate, interdite aux voitures, dès qu'on a atteint les limites du village.

- Parc ornithologique du Pont de Gau : situé à 6 kms des Stes Maries de la Mer, il permet de mieux comprendre la faune locale au moyen de parcours balisés de panneaux explicatifs qui longe des étangs .

On peut s'y rendre à vélo car une piste cyclable longe la route d'Arles mais, faites bien attention, car, malgré tout, cette route est très passagère. Le bus Envia de la ligne 20 dessert aussi l''arrêt du parc.

Paysage de Camargue

Paysage de Camargue

Cheval camarguais

Cheval camarguais

Croix de Camargue

Croix de Camargue

Manade en pleine Camargue

Manade en pleine Camargue

Bon séjour.

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forcadette 20/01/2016 14:48

depuis plus de 15 ans, je met ma passion de la Camargue et des chevaux au service de tous ceux qui souhaitent aborder autrement ce territoire, en dehors des chemins balisés et des grands flux touristique. A mon carnet d'adresse j'ajoute un professionnalisme, un sens de l’accueil et du service. ainsi je peux imaginer et organiser le plus beau des voyage en Camargue
mon ambition : conseiller l'élaboration de séjour en camargue et proposer des lieux et des prestataires qui feront du séjour en un événement d'une originalité inégalable.

Jacques 28/02/2015 17:55

Les vacances en Camargue, voici le lien super sympa où vous découvrirez toute la culture ou presque de la Camargue, terroir, histoires, recettes et même des vidéos en plus!!! Il y a plein de professionnels du tourisme sur ce site et bien plus encore. Un vrai couteau suisse de la Camargue, voici le lien du site: http://www.lepetitcamarguais.fr à voir et revoir. Bien à vous.